CULTURAS Estudo sobre floração pode impulsionar safras de mandioca

Duas novas publicações que examinam o florescimento da mandioca revelam percepções sobre os fatores genéticos e ambientais que sustentam uma das safras mais importantes do mundo para a segurança alimentar. Uma cultura de raízes tropicais que é um alimento básico diário para centenas de milhões de pessoas na África e cada vez mais sendo usada por pequenos agricultores na produção comercial, a mandioca tem sido historicamente difícil para os criadores de plantas melhorarem em parte devido ao atraso e à produção deficiente de flores.

Os novos estudos liderados por cientistas da Cornell University e do International Institute of Tropical Agriculture, fornecem aos criadores de plantas as melhores práticas potenciais para superar a produção pobre (particularmente baixo de flores femininas) ou atrasada na produção de flores.

O primeiro estudo, publicado na Frontiers in Plant Science, visa compreender melhor os fatores que regulam o florescimento da mandioca e sua baixa proporção de flores femininas para masculinas. A tendência natural da mandioca é produzir muito mais machos do que fêmeas, mas para que a reprodução seja eficaz, mais fêmeas são necessárias à medida que se tornam sementes com características aprimoradas.

Combinações de substâncias de crescimento de plantas e tratamentos de poda foram examinadas quanto à sua eficácia em melhorar a produção de flores. Por meio de vários testes, uma combinação de três entradas foi finalmente encontrada para promover a floração com uma proporção maior de flores femininas para masculinas.

Primeiro, métodos de poda específicos estimularam o crescimento das flores; segundo, a aplicação de um composto denominado tiossulfato de prata (STS) também aumentou a abundância de flores; terceiro, aplicações de benziladenina, um hormônio vegetal sintético, também flores feminizadas. A combinação de poda e tratamentos STS levou a um aumento na abundância de flores.

Com a adição do hormônio, mais de 80% das flores eram femininas. Esta combinação de tratamento de três vias também levou a um aumento nas frutas. “Vimos um efeito aditivo quando os tratamentos são aplicados em camadas, fornecendo novos insights sobre como a produção de mandioca pode ser aumentada”, disse Deborah Oluwasanya, uma das autoras. “Nossas descobertas fornecem uma direção clara, o que nem sempre é o caso na ciência.”

O segundo estudo, publicado na PLOS ONE , examinou os efeitos do atraso na floração nos ciclos de reprodução. Ciclos de reprodução mais longos significam atrasos na entrega de variedades melhoradas aos pequenos agricultores, muitos dos quais dependem da mandioca para a segurança alimentar.

Para determinar as condições ideais que encorajam a indução de flor, os autores compararam a mandioca de floração precoce com a mandioca de floração tardia em dois locais de campo no sul da Nigéria: em Ibadan e em Ubiaja. Os pesquisadores testaram simultaneamente diferentes condições de temperatura controlada.

Enquanto as variedades de floração precoce floresceram em tempos e taxas semelhantes em todas as condições de cultivo, os genótipos de floração tardia foram ambientalmente sensíveis, de modo que foram substancialmente atrasados ??em temperaturas mais quentes sob condições controladas e no local do campo de Ibadan, anteriormente conhecido por ser um ambiente mais desafiador para a floração.

Mesmo que os estudos fossem independentes um do outro, os pesquisadores notaram um gene de planta chamado TEMPRANILLO1 (TEM1) em cada estudo que tinha os níveis de expressão mais baixos em tratamentos que melhoraram o florescimento da mandioca. Isso foi verdade com a combinação de três partes que aumentou o número de flores femininas e temperatura amena e os locais dos campos de Ubiaja onde o florescimento da mandioca foi o mais precoce. Esses estudos representam o primeiro relato de um possível papel significativo que TEM1 desempenha no desenvolvimento da flor da mandioca.

“Anteriormente, a conversa sobre a floração da mandioca era sobre linhas ‘precoces’ versus ‘tardias’, mas a partir de nosso estudo, acho que podemos modificar a narrativa para considerar as linhas como ambientalmente insensíveis ou sensíveis”, disse Deborah. “Esperançosamente, esses estudos podem ser úteis para explorar mais profundamente os efeitos do gene TEM1 no florescimento da mandioca.”

Os resultados aumentam a compreensão dos fatores que regulam a floração da mandioca e são potencialmente valiosos no manejo de genótipos e condições ambientais em programas de melhoramento.

“Muito deste importante trabalho veio da pesquisa de Ph.D. de Deborah e tem o potencial de ajudar muito no melhoramento da mandioca na Nigéria e nas regiões vizinhas”, disse Setter. “Também é emblemático da missão de impacto global de Cornell.”

“A pesquisa científica rigorosa sobre a mandioca está ajudando a otimizar a produção na África e melhor garantir um futuro seguro alimentar”, disse Chiedozie Egesi, diretora da NextGen Cassava, professora adjunta do Departamento de Desenvolvimento Global e cientista sênior do IITA. “Estes estudos sobre a floração da mandioca abrem novas perspectivas para melhorar a vida e os meios de subsistência dos agricultores africanos.”

Da redação com o Agrolink

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *