Algodão geneticamente modificado é cultivado no espaço

O botânico Simon Gilroy, da Universidade de Wisconsin-Madison, enviou sementes de algodão (inclusive geneticamente modificadas) para a Estação Espacial Internacional (ISS) em uma cápsula SpaceX Dragon. Gilroy e sua equipe irão estudar mudas de algodão cultivadas na ISS para tentar entender como o sistema radicular desta importante cultura cresce sob o estresse único de gravidade zero.

Em 3 de junho, uma missão de reabastecimento de carga da SpaceX foi enviada à Estação Espacial Internacional, que incluiu uma série de experimentos científicos a serem realizados em gravidade zero. Isso inclui um do botânico da Universidade de Wisconsin-Madison, Simon Gilroy, que enviou sementes de algodão convencionais e geneticamente modificadas para experimentos planejados para melhorar os algodoeiros cultivados na Terra.

O laboratório de Gilroy comparará o algodão cultivado no espaço e na Terra para tentar entender como o sistema de raízes da importante cultura cresce sob o estresse único da gravidade zero. A pesquisa, financiada pela Target, foi projetada para ajudar os cientistas a entender como cultivar algodão de forma mais eficiente, o que requer grandes quantidades de água.

Esta é a primeira vez que o algodão será cultivado no espaço. Ao aprender como cultivar várias safras em gravidade zero, os cientistas podem se preparar para apoiar missões espaciais de longo prazo com alimentos frescos cultivados em vôo ou em outros planetas.

“Queremos entender como a gravidade influencia o desenvolvimento do sistema radicular do algodão”, diz Gilroy, especialista em experimentos espaciais. “O algodão usa grandes quantidades de água e grandes quantidades de nutrientes. E isso é basicamente um problema do sistema raiz. Talvez existam elementos relacionados à detecção da gravidade que possamos modificar na Terra para redesenhar o sistema radicular e torná-lo mais eficiente.

Da redação com Agrolink

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