Cientistas desenvolvem morango que “gosta” do calor

Embora o morango possa crescer em quase qualquer lugar com muita luz solar, a produção em algumas regiões quentes e secas é um desafio. Agora,  pesquisadores identificaram cinco cultivares que são mais adequadas para este clima, o que poderia ajudar os agricultores e consumidores a obter as bagas mais perfumadas e doces.

A maioria dos morangos cultivados comercialmente nos Estados Unidos vem da Califórnia e da Flórida. Com a expansão dos mercados de produtores locais e o entusiasmo das pessoas por frutas frescas, os produtores de outros estados estão tentando aumentar a produção. No Texas, por exemplo, as operações comerciais atuais cultivam algumas das variedades “day neutral” e “spring bearer” que têm uma produção potencialmente alta de frutas.

Mas existem centenas de opções, incluindo algumas que são mais tolerantes ao calor, e muitos fatores a serem considerados ao escolher cultivares para cultivar que produzirão morangos que sejam atraentes para os consumidores. Então, Xiaofen Du e seus colegas queriam determinar quais delas crescem bem no ambiente quente e semi-árido do Texas e têm as características de frutas mais desejáveis.

Os pesquisadores cultivaram 10 cultivares comuns de morango no noroeste do Texas, comparando sete variedades de primavera e três variedades neutras para o dia. Primeiro, eles monitoraram o crescimento e o rendimento das plantas e descobriram que oito das cultivares tinham taxas de sobrevivência das plantas de mais de 96% antes da primeira colheita. Em geral, as variedades de dia neutro tiveram o menor peso total de frutos por planta.

A equipe então mediu as características dos frutos maduros, incluindo cor, teor de açúcar, acidez e compostos aromáticos. Seus resultados mostraram que a intensidade do tinto não estava relacionada com a doçura das bagas; na verdade, as variedades mais vermelhas tinham mais ácido cítrico, o que as tornava mais ácidas do que doces.

Da redação com o Agrolink

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