Genes ancestrais impulsionarão produção de amendoim

Parentes selvagens de plantas de amendoim modernas têm a capacidade de resistir a doenças de uma maneira que plantas de amendoim domesticadas não conseguem. A diversidade genética desses parentes selvagens significa que eles podem ignorar as doenças que matam as plantações de amendoim dos agricultores, mas também produzem nozes minúsculas que são difíceis de colher porque se enterram profundamente no solo.

Isso é considerado como uma técnica genética. Durante sua evolução, o amendoim moderno perdeu sua diversidade genética e muito de sua capacidade de combater fungos e vírus, mas ganhou qualidades que o tornam tão acessível, sustentável e saboroso que as pessoas ao redor do mundo cultivam e consumi-lo.

As plantas de amendoim modernas foram criadas de 5.000 a 10.000 anos atrás, quando dois ancestrais diplóides (plantas com dois conjuntos de cromossomos) se juntaram por acaso e se tornaram tetraplóides (plantas com quatro conjuntos de cromossomos). Enquanto o amendoim domesticado viajava pelo mundo e aparecia na cozinha da Ásia à África e à América, os parentes selvagens ficavam perto de casa na América do Sul.

Nos últimos anos, pesquisadores da University of Georgia, particularmente no Wild Peanut Lab em Athens, Georgia, têm se concentrado na genética desses parentes selvagens e detalhado onde essas características de resiliência são encontradas em seus genomas. O objetivo sempre foi entender a natureza bem o suficiente para fazer uso dos genes antigos vantajosos (aqueles que os parentes têm, mas o amendoim perdeu), mantendo as características modernas que os agricultores precisam e os consumidores desejam.

“A maioria das espécies selvagens ainda cresce na América do Sul”, disse Soraya Leal-Bertioli, que dirige o Laboratório de Amendoim Selvagem com seu marido, David Bertioli. “Eles estão presentes em muitos lugares, mas você não os encontra apenas nas ruas. É preciso ter ‘olho de colecionador’ para localizá-los no matagal ”.

Da redação com o Agrolink

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