Eficiência energética gera mais suco na laranja

Um novo modelo de eficiência no consumo de energia para as usinas de beneficiamento de laranja permitiria aos produtores aproveitar os resíduos dessa fruta e gerar novos produtos como óleos essenciais e biofilmes, sem aumentar seus gastos. O modelo de eficiência foi desenvolvido a partir de uma aliança acadêmica entre pesquisadores da Sede Medellín da Universidade Nacional da Colômbia (UNAL) e da Universidade Nacional de San Agustín, em Arequipa (Peru).

O professor da UNAL Héctor Iván Velásquez Arredondo, assessor do projeto, explica que os pesquisadores peruanos procuraram seus congêneres colombianos para desenvolver uma planta piloto na qual se analisasse e otimizasse o consumo de energia, para que os agricultores pudessem fabricar outros subprodutos sem ter que pagar mais por energia, um dos maiores custos do processo.

“Tecnicamente a partir da laranja, todos os resíduos de biomassa podem ser aproveitados. Até agora, os camponeses peruanos usavam a casca e o bagaço para devolvê-los ao cultivo e melhorar a terra ”, lembra a professora.

O responsável pelo desenvolvimento da planta piloto foi o engenheiro mecânico Juan Fernando Arango Meneses, aluno do Mestrado em Engenharia – Engenharia Mecânica da UNAL, que analisou os dados de consumo de energia coletados pelos pesquisadores peruanos no modelo de laboratório: tinham massa balanço, cálculos do quanto e como consumia energia, e assim sabíamos qual o percentual da massa que ia para o suco, a casca e o bagaço e em quais partes do processo eram necessárias melhorias ”, destacou.

Para esse desenvolvimento, ele se concentrou na exergia, que é a quantidade de energia útil que pode ser obtida de um processo. Em particular, mediu onde estava concentrada a exergia destruída, ou seja, a capacidade energética que não foi utilizada mas poderia ter sido utilizada, e desenhou soluções para otimizar esses recursos.

“Com os dados e a modelagem sugerimos modificações físicas nas fábricas para adicionar equipamentos, eliminar elementos, redesenhar os ciclos da água, etc., com as quais conseguimos minimizar a exergia destruída, e quando isso é conseguido o consumo de água é reduzido, a geração de gases de combustão e até o consumo de combustível ”, explicou.

Da redação com o Agrolink

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