Lagartas do cartucho podem causar prejuízos de até US$ 5,5 bilhões na África

Os dez principais países produtores de milho de África podem ter perdas de US$ 2,2 bilhões a US$ 5,5 bilhões por ano com prejuízos à safra em decorrência de ataques de lagarta do cartucho aos campos de milho em todo o continente, projeta o Centro Internacional de Agricultura e Biociências.

Os países afetados pela praga agora chegam a 28, contra 17 em março, com redução de até 60% no rendimento do milho, segundo o grupo de pesquisa, que tem sede no Reino Unido. Oriundas das Américas, as lagartas do cartucho não haviam sido detectadas fora do continente americano até o ano passado, quando chegaram à África Ocidental, mas acabaram se espalhando por todo o continente africano.

O impacto potencial da praga pode chegar a 18 milhões de toneladas de milho por ano, colocando ainda mais pressão sobre as economias africanas. Os gastos da África com importação de alimentos já somam US$ 35 bilhões por ano.

Com informações da Revista Globo Rural.

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